El Más Díficil Todavía
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El Más Díficil Todavía

Unai Emery buscará convertirse en el entrenador con más títulos de la Copa de la UEFA/Europa League en la primera gran final que disputa el Villarreal en sus 98 años de historia.


Ascender con la UD Almería a LaLiga por primera vez. Completado. Devolver al Valencia a la Liga de Campeones. Completado. Entrar en la historia del Sevilla. Superado. Recibir a Neymar en el PSG y ganar la Ligue 1. Completado. Sustituir a Arsène Wenger en el Arsenal. Imposible.

Pese al sabor agridulce de su paso por el conjunto londinense, con su derrota en la final de la Europa League ante el Chelsea en 2010 en Bakú (4-1) y su posterior destitución a principios de la 2019/20, Unai Emery ha sabido levantarse. Y lo ha logrado con un reto mayúsculo como meter al Villarreal en la primera gran final de toda su historia. Un hito que se le resistía al conjunto villarrealense pues hasta en cinco ocasiones acarició una gran final -cinco eliminaciones en semifinales sin contar la extinta Copa Intertoto, que llegó a ganar en dos ocasiones- y que tuvo su momento cumbre en su derrota ante el Arsenal en 2006 en la Liga de Campeones con el penalti fallado por Juan Román Riquelme.

Porque pese a la modestia del conjunto de Vila-Real, una ciudad cuya población entera llenaría de amarillo todo Old Trafford, el equipo groguet nunca ha desistido de la misión de lograr un título. Y de la mano de Unai Emery no iba a ser menos. Y como no puede ser de otra manera lo ha logrado en su competición fetiche, la Europa League, la que le ha encumbrado como uno de los técnicos más cotizados del fútbol moderno. Tres títulos consecutivos -único técnico en lograrlo- y que puede tener su colofón en Gdansk catapultando a Emery como el entrenador que más veces ha ganado la competición en todos sus formatos, superando a Giovanni Trapattoni.

EntrenadorTítulosTemporadaClubes
Giovanni Trapattoni31976/77, 1990/91, 1992/93Internazionale, Juventus
Unai Emery32013/14, 2014/15, 2015/16Sevilla FC
Luis Molowny21984/85, 1985/86Real Madrid
Juande Ramos22005/06, 2006/07Sevilla FC
Rafael Benítez22003/04, 2012/13Valencia CF, Chelsea
José Mourinho22002/03, 2016/17Porto FC, Manchester United
Diego Simeone22011/12, 2017/18Club Atlético de Madrid

Además del récord de más títulos de Copa de la UEFA/Europa League, Emery puede unirse a la lista de técnicos que han saboreado el éxito de la competición con dos clubes distintos, un elenco que capitanea el legendario técnico italiano antes mencionado -único en lograrlo con dos equipos del mismo país, Inter y Juventus-, Rafael Benítez -primero en lograr el título con sus dos nomenclaturas, Copa de la UEFA con el Valencia y Europa League con el Chelsea- y José Mourinho, que aterrizó en el panorama europeo con su triunfo con el Porto en 2003 y muchos años más tarde se revitalizó con el título del Manchester United.

Tres técnicos que aúnan una característica común, el carácter ganador de sus equipos a través de una fortaleza defensiva que se convierte en su mejor ataque. Y aunque Emery ha dotado a sus equipos de diferentes estructuras -del carácter ofensivo de su primer Almería a este rocoso Villarreal- sí que comparte con las tres leyendas esa mentalidad ganadora, sobre todo, en los partidos definitivos, las finales. Desde que ingresó en la élite y sin contar su infructuoso paso por un inestable Spartak de Moscú, Unai Emery ha disputado 13 finales a un partido, logrando el título en el 69% de ellas (8V 1E), y solo claudicando ante el Real Madrid de Cristiano Ronaldo, el Barcelona de Lionel Messi -dos veces- y el Chelsea en la despedida de Eden Hazard.

TemporadaEquipoRivalCompeticiónVEDTítulos
2013/2014SevillaBenficaUEFA Europa League0101
2014/2015SevillaReal MadridSupercopa de la UEFA0010
2014/2015SevillaDnipro DnipropetrovskUEFA Europa League1001
2015/2016SevillaBarcelonaSupercopa de la UEFA0010
2015/2016SevillaLiverpoolUEFA Europa League1001
2015/2016SevillaBarcelona Copa del Rey0010
2016/2017Paris Saint-GermainLyon Champions' Trophy1001
2016/2017Paris Saint-GermainMonaco Coupe de la Ligue1001
2016/2017Paris Saint-GermainAngersCoupe de France1001
2017/2018Paris Saint-GermainMonaco Champions' Trophy1001
2017/2018Paris Saint-GermainMonaco Coupe de la Ligue1001
2017/2018Paris Saint-GermainLes HerbiersCoupe de France1001
2018/2019ArsenalChelseaUEFA Europa League0010
Total8149

Esta competitividad Unai Emery ha sabido trasladarla al Villarreal. Y es que el conjunto groguet ha alcanzado la final de la Europa League 2021 sin perder ni un solo partido y puede ser el segundo equipo que gana el título sin una sola derrota desde el renombramiento de la competición tras el Chelsea en la 2018/19 y convirtiéndose, además, en el sexto equipo en alcanzar la final tras sumar 11 victorias en la temporada (solo dos de estos conjuntos perdieron en la final, el Espanyol en los penaltis en 2007 y el Arsenal con Unai Emery en 2019). Además, el cuadro amarillo solo ha encajado ocho goles y tres de ellos llegaron en su victoria por 5-3 ante el Sivasspor en la fase de grupos.

EstadísticasVillarreal
Partidos jugados13
Victorias11
Empates2
Derrotas0
Goles a favor27
Expected goals23
Goles en contra8
Expected goals against10

En términos ofensivos del conjunto de Unai Emery destaca un jugador por encima de todos: Gerard Moreno. El internacional español recientemente se ha convertido en el máximo goleador histórico del Villarreal en LaLiga con 56 goles superando a dos exjugadores del Manchester United como Diego Forlán, catalogado como uno de los peores fichajes de la historia del club inglés pero que llegó a jugar sin camiseta tras marcar un gol entrando en el corazón de los aficionados devils, y Giuseppe Rossi, que en su día se convirtió en el jugador más joven en marcar en su debut con el conjunto devil en la Premier League (18 años y 256 días ante el Sunderland en 2005).

Y es que Unai Emery ha sacado lo mejor del delantero catalán, quien con 29 goles en 45 partidos esta temporada entre todas las competiciones, tiene a su disposición convertirse en el segundo jugador desde que el Villarreal debutó en la élite en alcanzar los 30 tantos en una misma campaña tras Giuseppe Rossi en la 2010/11 (32). Ya sea partiendo desde la parte derecha del ataque groguet para fortalecer el juego interior o en situaciones más adelantadas como delantero con absoluta libertad, Gerard Moreno se ha colocado como uno de los delanteros más completos del panorama actual y así lo ha demostrado en la Europa League 2020/21.

Gerard Moreno Touches

Gerard Moreno ha marcado seis goles y repartido tres asistencias en esta edición de la competición, una contribución directa que supone el 33% de los tantos logrados por el Villarreal (9 de 27). Los números en este aspecto del delantero de Santa Perpetua solo son superados por el extremo marfileño del Arsenal, Nicolás Pépé, tanto en términos globales (10) como en el ratio de participación en goles por cada 90 minutos (1) de entre los mejores jugadores del torneo.

JugadorEquipoGolesAsistenciasG+APor 90 minutos
Nicolas PépéArsenal64101
Borja MayoralRoma7290,81
PizziBenfica7290,48
Carlos ViníciusTottenham Hotspur6390,62
Gerard MorenoVillarreal 6390,94
Bruno FernandesManchester United5490,78
Lior RefaelovRoyal Antwerp5490,79
Gerard Moreno Expected Goals
Gerard Moreno Expected Assists

Pero no solo es Gerard Moreno el Villarreal. En ataque, Unai Emery cuenta con dos opciones interesantes de cara a la gran final de Gdansk, Paco Alcácer como delantero centro y Samuel Chukwueze en cualquiera de los dos flancos del ataque groguet. El delantero de Torrent ha expuesto su mejor versión en la Europa League esta temporada, marcando seis goles en nueve encuentros, los mismos que ha logrado en 26 de LaLiga 2020/21. Por su parte, el extremo nigeriano ha explotado en términos de pases de gol logrando siete asistencias esta temporada entre todas las competiciones -igual que Daniel Parejo-, un registro que solo superan en el Villarreal Gerard Moreno (10) y Manu Trigueros (8).

Sin olvidar, por supuesto, el buen hacer de Gerónimo Rulli -portero con más porterías a cero en la Europa League 2020/21 junto con Dominik Livakovic con seis-, la que posiblemente sea la pareja de centrales más en forma del fútbol español, con más de 300 despejes entre los dos -Raúl Albiol (179) y Pau Torres (131)-, y la personalidad de Dani Parejo (635) y Manu Trigueros (548) en la medular -ambos dos de los tres jugadores con más pases intentados en el conjunto villarrealense en esta edición de la competición- también son elementos que a buen seguro resultarán fundamentales para que el Villarreal logre el primer título de su historia y, por supuesto, Unai Emery levante su cuarta Europa League y continúe su histórico idilio con la competición.